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チャンピオンズ

昨年大会でシニアデビュー 好調J.ケリーが今季2勝目を狙う!

2018年2月15日(木)午後1:02

 米チャンピオンズツアーのチャブ・クラシックは現地時間16日、フロリダ州のツインイーグルスGCを舞台に開幕。昨季今大会でシニアデビューを飾り、今季は開幕戦を制したジェリー・ケリー(米)に熱視線が集まっている。

 一昨年の11月に50歳を迎え、昨年のこの大会でシニアとしてのキャリアをスタートさせたケリー。デビュー戦Vこそならなかったが(3位タイ)、昨シーズンは8月のボーイング・クラシック、翌9月のパシフィックリンクス・ベアマウンテン選手権で2勝をマークし、ランキング7位とまずまずの位置で初年度を終えた。

 そして迎えた今季開幕戦、最終日を2打差の2位で開始したケリーは、コリン・モンゴメリー(スコットランド)を逆転で下して優勝。その1週前に行われたレギュラーツアーのソニー・オープンでも14位タイと今年は好調だ。まだまだ時期尚早だが、長い間続いた「ランガー時代」を終わらせるのはケリーかもしれない。

 とはいえベルンハルト・ランガー(独)もそう簡単にはその位置を譲らないだろう。前週のボカラトン選手権では終盤の失速で優勝を逃したが、しっかりと単独2位でフィニッシュ。7勝を挙げた昨季を越えるべくシーズン初優勝を狙う。

 その他、前週3年ぶりの優勝を飾ったマーク・カルカベッキア(米)、スティーブ・ストリッカー(米)、デビッド・トムズ(米)、フレッド・ファンク(米)、ミゲール・A・ヒメネス(スペイン)、コリン・モンゴメリー(スコットランド)、スコット・マッキャロン(米)、ジェフ・スルーマン(米)らが出場する。ディフェンディング・チャンピオンのフレッド・カプルス(米)はエントリーを見送った。

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