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涙の2年ぶりツアー通算10勝目 - ジェネシス・オープン ババ・ワトソンの4日間

2018年2月20日(火)午後5:15

2017-18 ジェネシス・オープン
 米男子ツアーのジェネシス・オープン(カリフォルニア州、リビエラCC)でババ・ワトソン(米)が2年ぶりツアー通算10勝目を挙げた。

 タイガー・ウッズ(米)の今季2戦目ということもあり多くのギャラリーが駆け付けた。そんな中、3アンダー6位タイと上々のポジションで初日終えたワトソン。2日目もスコアを1つ伸ばし、首位と3打差の位置で決勝ラウンドへ。しかし、その前に違う競技を楽しんだ。

 2日目終了後にNBAオールスターが行われる会場へ移動し、NBAセレブリティーゲームに参加。トリッキーなプレーで得点を狙うもブロックされてしまう。しかし、フリースローを得てチームの勝利に貢献した。ちなみに妻のアンジーは元WNBA選手である。

 バスケットボールでリラックスできたのか、1イーグル、5バーディ、1ボギーの6アンダー65をたたき出し単独トップに浮上。まさにムービングサタデーとなり、最終日へ。
 

 前半は2バーディ、3ボギーとスコアを落としたが、後半は14番パー3でバンカーからチップインバーディ、17番パー5では約350ヤードを飛ばしてスコアを伸ばすなど、2アンダー69でフィニッシュ。後続に2打差をつけ勝利をつかんだ。

 優勝インタビューでは「(精神的に)引退間近だった。妻は、”泣き言ばかり言ってないでゴルフを続けなさい”と励ましてくれた。妻は僕よりずっとタフだ」と涙を目に浮かべながら語った。また、体重も7キロほど落ちてしまった時期もあったが、今では健康になったと明かした。

 マスターズを2度制した男がついに復活。「マスターズまでどうやって調整するか考えるよ」とマスターズ3勝を見据えている。


 ババ・ワトソンが使用している(プロV1x)タイトリスト・ゴルフボールは、今大会においても使用率No.1を獲得。また、欧州男子ツアー「NBOオマーンオープン」で、タイトリスト・ボールプレーヤーのジュースト・ルイテン(プロV1使用)がツアー通算6勝目を挙げた。
 
(ボール使用数は延べ数です。2018年2月18日時点・ダレルサーベイ社調べ)

【関連】Titleist - the #1 ball in golf | Golf Company | Golf Balls - Titleist.co.jp

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